Revista Mercator, Vol. 7, No 13 (2008)

AS PAISAGENS CÁRSTICAS DA FLÓRIDA, EUA (karst landscapes in Florida, USA)

Robert Brinkmann, Philip van Beynen

Resumo


As paisagens cársticas formam-se tipicamente da dissolução de rochas solúveis como os calcáreos. Na Flórida, elas são comuns, em razão da existência de ampla plataforma calcárea em toda a extensão do território desse estado americano. A maior parte dessa paisagem pode ser classificada como “paisagem cárstica encoberta”, onde a rocha solúvel que conduz à diversidade da paisagem está coberta por sedimento marinho não solúvel. As formas de relevo características são as dolinas, as fontes e as cavernas. As dolinas são as formas mais comuns, existindo milhares delas na Flórida. A sua distribuição não é aleatória, havendo maior densidade onde na cobertura sedimentar ocorrem sedimentos grosseiros. As dolinas podem se formar subitamente e causam graves prejuízos econômicos. Quanto às fontes, há centenas delas na Flórida, dentre as quais, 33 de 1ª magnitude, o que significa a maior concentração de fontes de 1ª magnitude no mundo. Elas têm grande importância na economia, por terem suas águas minerais vendidas engarrafadas e pelo potencial turístico que apresentam. As cavernas também são numerosas, sendo atualmente conhecidas 1.200. Normalmente, elas se situam dentro da zona freática, possuindo os mais profundos e longos aquedutos da Flórida. Com frequência, são associadas a fontes. As cavernas contêm importantes informações sobre paleofauna quaternária e sobre hábitos dos índios americanos que ocupavam a Flórida. Além desses três tipos de paisagens cársticas, outras de menor expressão, como córregos temporários e vales de dissolução, ocorrem do território da Flórida.

Palavras-chave: relevo cárstico, geomorfologia da Flórida, paisagens carsticas.

ABSTRACT

Karst landscapes typically form from the solution of soluble rocks such as limestone. In Florida, where a broad limestone platform underlies most of its territory, they are very common. The Florida’s karst landscape can be classified as a ";covered karst landscape,"; considering that the soluble rock that drives to the diversity of landscape is covered by non-soluble marine sediments. The most important forms in those landscapes are sinkholes, springs and caves. Sinkholes are the most common form, and thousands of them exist in Florida. The distribution of sinkholes is not random, being less dense where the sedimentary cover is formed by coarse sediments. Sinkholes can be suddenly formed, causing grave economic damages. Springs are also very common. There are hundreds of them in Florida, and among them, 33 of 1ª magnitude (related to large discharges), what signifies the biggest concentration of 1ª magnitude springs in the world. Springs have a large importance to local economies, because their mineral water is sold as bottled water, and also because of their tourist potential. Finally, the caves, are also numerous – around 1,200 are known in Florida at present. Normally, they are situated inside the aquifer zone, possessing the deepest and longest conduits in Florida. The caves give important information about Quaternary palaeofauna and sometimes, also about American Indian habits. Beyond those three main kinds of karst landscapes, some forms of smaller expression, as temporary streams and solution valleys, also occur in the territory of Florida. 

Key-words: karst geomorphology, Geomorpholoy of Florida, carbonatic landscapes


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