SOBRE AS ORIGENS DA FAVELA (the origins of the ‘favela’)

  • Alfredo Pereira de Queiroz Filho Departamento de Geografia - USP

Abstract

Este trabalho aborda as origens da favela. Investiga o contexto de surgimento das suas edificações e do nome que passou a caracterizar esse tipo de assentamento precário no final do século XIX, no Rio de Janeiro. As evidências mostram que o surgimento dos barracos está relacionado à rápida expansão populacional e ao déficit habitacional da Capital Federal, na época. O substantivo favela é considerado originário do topônimo Alto da Favela, elevação localizada ao sul da vila de Belo Monte, cenário da Guerra de Canudos. Favela é o nome popular de uma planta, comum no sertão baiano, local dos combates. A espécie descrita por Euclides da Cunha, em Os Sertões, deve ser a Cninodoscolus quercifolius. Das interpretações para a substituição do nome do morro carioca, de Providência para Favela, realizada pelos ex-combatentes, a mais plausível é a que resgata aspectos estratégicos e topográficos. No morro da Favela, em Canudos, as tropas republicanas sofreram uma emboscada e sua ocupação foi muito importante para derrotar os seguidores de Antonio Conselheiro. A topografia está associada a uma metáfora entre as privações da tropa durante e após os combates. As dificuldades naturais da batalha, agravadas pelas características físicas do sertão, foram relacionadas à luta pelo recebimento dos soldos atrasados, após o término da guerra.

Palavras-chaves: Favelas, Assentamentos Precários, Cninodoscolus Quercifolius, Canudos, Rio de Janeiro. 

ABSTRACT
This paper focuses upon the origins of the Brazilian shantytown (favela). It investigates the context of the appearance of the housing and of the name itself which came to characterize this form of precarious settlement in Rio de Janeiro at the end of the 19th century. Evidence suggests that the appearance of the shacks was related to the population explosion and the lack of housing in what was the Federal Capital at the time. The name ‘favela’ is considered to have its origins in the place name ‘Alto da Favela’, a district on high ground located to the south of the town of Belo Monte, in the North-eastern state of Bahia, which was the site of the ‘War of Canudos’ uprising. ‘Favela’ is also the popular name for a plant, common to the outback of Bahia where the fighting took place. The species described by Euclides da Cunha, in his book ‘Os Sertões’, is probably the Cninodoscolus quercifolius. Of the many theories concerning the renaming of the hill district ‘Providência’ as ‘Favela’ by those who had been involved in the uprising, the most plausible is that it recalls strategic and topographic features. On the ‘Favela’ hill in Canudos, the Republican troops were ambushed, and the occupation was extremely important in the defeat of Antonio Conselheiro’s followers. The topography is associated with a metaphor for the deprivation suffered by the troops during and after the fighting. The natural difficulties of the battle, compounded by the physical characteristics of the outback, were related to the struggle the soldiers had in receiving their pay once the war had ended.

Key words: Favelas, Precarious Settlements, Cninodoscolus Quercifolius, Canudos, Rio de Janeiro. 

RÉSUMÉ

Ce travail porte sur les origines de la favela. Il étudie le contexte où ont surgi ces constructions ainsi que le nom caractérisant ce genre d’agglomération précaire à la fin du XIX e siècle, à Rio de Janeiro. Tout indique que le surgissement des baraquements est en rapport avec la rapide expansion de la population et la pénurie d’habitations dans la capitale fédérale à l’époque. On estime que le substantif favela tire son origine du toponyme Mont de la Favela, une éminence située au sud de la bourgade de Belo Monte, théâtre de la guerre de Canudos. Favela est le nom vulgaire d’un arbuste commun dans le sertão (arrière-pays) de la Bahia où ont eu lieu ces combats. L’espèce décrite par Euclides da Cunha dans « Os sertões » semble être le Cninodoscolus quercifolius. Parmi les interprétations données à la substitution, opérée par les anciens combatants, du nom Providence donné jusque là au morne carioca par celui de Favela, la plus plausible est celle qui fait référence à des aspects stratégiques et topographiques. Les troupes de la République étant tombées dans une embuscade sur le mont de la Favela, son occupation fut très importante pour vaincre les partisans d’Antonio Conselheiro. Pour la topographie, un parallèle s’est établi métaphoriquement entre la situation de la troupe durant et après les combats : d’un côté les difficultés naturelles de la bataille aggravées par les caractéristiques physiques du sertão, de l’autre, la lutte menée pour la réception des arriérés des soldes après la fin de la guerre. 

Mots-clés: Favela, Agglomération Précaire, Cninodoscolus quercifolius, Canudos, Rio de Janeiro.


DOI: 10.4215/RM2011.1023.0003
Published
17/11/2011
How to Cite
QUEIROZ FILHO, Alfredo Pereira de. SOBRE AS ORIGENS DA FAVELA (the origins of the ‘favela’). Mercator, Fortaleza, v. 10, n. 23, p. 33 a 48, nov. 2011. ISSN 1984-2201. Available at: <http://www.mercator.ufc.br/mercator/article/view/651>. Date accessed: 28 mar. 2020.
Section
ARTICLES

Keywords

favelas, assentamentos precários, Cninodoscolus quercifolius, Canudos, Rio de Janeiro.